Zones humides

Theophrasti Golkoy TurkeyLa végétation des vallons méditerranéens
Illustration: la palmeraie de Golkoy (Turquie) avec l'association de Phoenix theophrasti et de Aurundo donax
Le littoral méditerranéen se caractérise par la présence de nombreuses zones humides, le plus souvent liées à la présence de torrents et à la résurgence des nappes phréatiques issues des reliefs avoisinants. Ces écosystèmes abritent une agro-biodiversité exceptionnelle. Arundo donax est une graminée caractéristique de ces régions littorales méditerranéennes. Sa présence pourrait remonter à l’époque romaine, voire plus loin dans le temps, car son origine exacte est inconnue. Elle se situe quelque part entre l’Asie tropicale et le bassin méditerranéen, où elle est fortement ancrée dans la toponymie, avec les lieux dits Cannes, Cannet, La Cannaie, etc. Il s’agit par ailleurs d’une espèce envahissante, dont la diffusion est vraisemblablement d’origine anthropique. La canne est en effet un produit de grand intérêt dans l’agriculture traditionnelle méditerranéenne. Son habitat naturel est aussi celui du palmier endémique méditerranéen, Phoenix theophrasti. Notre enquête a porté principalement sur les régions de la Côte d’Azur française et de la Riviera italienne, des îles grecques et des côtes turques, où se trouvent de fortes survivances de l’agriculture de cannaie et de l’industrie liée à ses sous-produits.

DESCRIPTION

Habitat
Dans le monde méditerranéen, l'habitat naturel de Aurundo donax a été profondemment impacté par l'intervention humaine. Les zones humides où cette espèce prolifère sont en effet particulièrement propices à l'agriculture. L'anthropisation n'a pas forcemment conduit à son éradication. Elle a plus vraisemblablement impulsé sa diffusion, du fait de la grande utilité de cette plante, notamment en tant qu'ombrage et coupe-vent.
Ces images décrivent la grande cannaie de Galini, située sur l'île grecque de Naxos. Cette vallée très fertile représente l'une des plus importantes survivances de l'agriculture de cannaie en Méditerrannée.
 
Description botanique
Aurundo donax peut atteindre une hauteur allant jusqu'à 6 m, suivant les conditions et les variétés.
Type d'inflorescence : panicule d'épillets
Répartition des sexes : hermaphrodite (étamines et pistil)
Type de pollinisation : anémogame (par le vent)
Période de floraison : septembre à octobre
Type de fruit : caryopse (fruit sec type des graminées)
Mode de dissémination : anémochore (par le vent)
 
Classification phylogénétique
Arundo donax est une plante herbacée de la famille des Poaceae, (Sous-famille Arundinoideae, Tribu Arundinae). Des investigations sont en cours afin de rendre compte de la réalité de ce genre encore largement méconnu. Elles révèlent une grande diversité extrêmement menacée. 238 taxons d’Arundo ont été décrits à ce jour. Ils sont pour le moment regroupés en 5 espèces :
1) Arundo donax L., la canne de Provence, une eurasiatique invasive en zones sub-tropicales.
2) Arundo formosana Hack.,  la canne de Formose, une endémique  de  Taïwan; 
3) Arundo plinii Turra,  la  canne  de  Pline, un taxon circum-Méditerranéen récemment revisité comme italo-balkanique, au sein d'un complexe d’espèces cryptiques à redéfinir dont:
4) Arundo donaciformis, une canne endémique de Provence et de Ligurie;
5) Arundo micrantha Lam., un taxon circum-méditerranéen.

 

CANNAIE

De la toponymie à l'agriculture de cannaie
La canne est omniprésente sur le littoral méditerranéen. Il s’agit en apparence d’une mauvaise herbe, du fait qu’elle n'est pas l’objet de soins culturaux particuliers ainsi que de par son caractère envahissant. L’hypothèse de l’existence d’une agriculture de cannaie nous est venue lors d’une recherche en Méditerranée orientale, recherche portant sur l'importance de cette plante dans la toponymie. Arundo est un mot latin qui désigne le roseau; Donax est son équivalent grec. En français, Arundo donax est appelé Canne de Provence. Cette dénomination de canne est un terme sémitique, que l’on retrouve aussi en Italie (canna comune, domestica, gentile ou di palude) et en Espagne (cana de Castilla et cana comun). Selon le Dictionnaire de l’Académie, le terme de cannaie, dérivé de canne au sens de roseau, désigne un lieu planté de cannes à sucre ou de roseaux, issu du XIIe siècle, canoie;  au XVIIe siècle, cannaie. Cette première campagne d’étude, menée sur quelques uns des sites portant le nom de la canne, nous a révélé les traces de formes de cultures visiblement pratiquées en symbiose avec les habitats naturels de cannaies. Nous nous sommes alors intéressés aux usages agricoles et artisanaux de la canne. Ces usages sont assez bien documentés dans les régions littorales de la Provence et de la Ligurie. Nous sommes revenus l’année suivante sur les sites de Méditerranée orientale, où nous avons fini par trouver des cannaies cultivées. Au stade actuel de cette recherche, nous avons identifié deux modes de gestion culturale des cannes :
*Le premier type, le plus répandu, consiste dans la présence de cannes dans des zones de friches, le plus souvent des fonds de vallons. La canne est dans ce cas seulement prélevée pour divers usages.
*Le second type, plus rare mais qui a du être important, constitue l’agriculture de cannaie proprement dite. Elle prend place dans les plaines littorales situées à l’embouchure des torrents ou des fleuves. La canne est ici l’élément central de l’agro-système, comme le laissent penser ses multiples usages agricoles que nous avons pu recenser.
 
Typologie des usages agricoles de la canne
Claies
Une fois fendues et assemblées avec du fil de fer, les cannes permettent la confection de claies (dites canisses ou clèdes en Provence, paillasoun en Ligurie). Elles servent à protéger du soleil les cultures ou le bétail et aussi à faire sécher divers fruits, comme les tomates, des champignons, ou encore des poissons. La préparation de la canne se fait en trois étapes: la coupe, le séchage (qui dure plusieurs mois), et l'écorçage (lequel se pratique à l’aide d’un écorçoir).
Elevage
Les jeunes pousses constituent un assez bon fourrage pour le bétail. La cannaie abrite ainsi un important cheptel, auquel elle sert aussi d’abri.
Haies
Les agriculteurs se servent de la canne sous la forme de haies vives (appelées baragnes en Provence), pour délimiter les champs et surtout pour les protéger contre le vent et le soleil.  Les cannes servent aussi à stabiliser les rives contre l'érosion, ou les dunes littorales.
Tuteurs
Les tiges de canne servent de tuteurs pour les plantes potagères, tomates ou haricots par exemple. Elles sont le plus souvent assemblées en faisceaux à cet effet.

 

ARTISANAT

 La canne est employée à un grand nombre d’usages, dont certains ont donné lieu à un artisanat important, lequel perdure pour une part de nos jours, parfois même de manière industrielle. Ces usages font appel à des savoir-faire en matière de préparation de la canne et de choix des variétés les plus appropriées.
 
Typologie des usages artisanaux de la canne
A côté de ses utilisations agricoles, la canne est aussi employée à un grand nombre d’usages, dont certains ont donné lieu à un artisanat important, lequel perdure pour une part de nos jours, parfois même de manière industrielle. Ces usages font appel à des savoir-faire en matière de préparation de la canne et de choix des variétés les plus appropriées.
Calames
La canne est employée depuis l'Antiquité dans la confection de calames, de nos jours à destination de l'art de la calligraphie. La largeur du bec va de 5 à à 18 mm.
Cannes à pêche
L’usage d’Arundo donax pour la confection de cannes à pêche est largement attesté jusqu'à une date récente dans l'ensemble du bassin méditerranéen.
Combustible
Du fait de sa croissance extrèmement rapide, et de sa présence dans des zones pauvres en ressources ligneuses, la canne a toujours été utilisée comme combustible. Elle fait aujourd’hui l’objet d'études industrielles, destinées à son emploi dans les centrales électriques. Il s'agit en effet d'une énergie renouvelable et objet d'une culture naturelle. De plus, elle absorbe lors du cycle de photosynthèse une quantité de CO2 équivalente à celle produite lors de sa combustion, laquelle émet peu de gaz polluants.
Flèches et sagaies
L'usage de certaines variétés de cannes pour la fabricatin de flèches remonte au moins à l'Antiquité romaine. Il fait toujours l'objet de productions artisanales.
Habitat
Les cannisses servaient traditionnellement à la confection des plafonds des maisons. Elles étaient pour cela fendues en deux, puis assemblées à l'aide de fil de fer.
Momification
Les feuilles de cannes semblent avoir servi aux Egyptiens dans le processus complexe de la momification.
Musique
L’emploi de la canne comme instrument de musique remonte à l’Antiquité, avec la confection des flutes et des claquoirs. Originaire d'Asie centrale, le ney, une flûte oblique à embouchure en roseau typique de la musique orientale, est déjà représentée sur des fresques funéraires égyptiennes au 2ème millénaire av. J.-C. Arundo donax fournit de nos jours les meilleures anches de clarinette, saxophone, basson, hautbois, biniou breton, launeddas sarde, cornemuse, bombarde ou chalumeau. Cet artisanat d'art a démarré dans les années 1920 aux Etats-Unis. Il  repose sur les cultures pratiquées en Provence, où l’on recense 3 principales régions de production :
– la côte entre St Raphaël et St Tropez, pour le type "Fréjus",
– la région allant de Cuers à Grimaud, pour le type "Cogolin" Cogolin,
– le littoral de St Cyr sur Mer au Lavandou, pour le type "Hyères".
Pâte à papier
Du fait de sa rapidité de croissance, la canne fait actuellement l’objet d'études en vue de la confection de pâte à papier.
Pipes
Les adolescents fabriquaient autrefois des pipes avec les cannes de Provence, pipes qu'ils bourraient avec des feuilles d'armoise séchée.
Vannerie
Les cannes sont encore utilisées pour la fabrication d'emballages et de paniers (nommés banastes en Provence).

 

BIBLIOGRAPHIE

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