ANTHROPOLOGIE

Libye Cueillette des dattes Gravure rupestre Akakus fin neolithiqueLibye: récolte des dattes (Gravure rupestre d'Akakus datée de la fin du néolithique)
 
L’importance et la diversité des produits issus du palmier-dattier en ont fait l’arbre nourricier de l’Orient, dès le néolithique et la naissance des sociétés modernes. Comme les céréales ou la vigne, le palmier fait en effet partie des plantes dont le commerce a joué un rôle majeur, dans les échanges culturels entre les peuples et les civilisations. L’aire culturale originelle du palmier-dattier est située en Orient. Elle coïncide avec l’invention de l’agriculture et l’apparition des grandes civilisations du monde antique. Depuis cette époque, le dattier fait l'objet d'usages rituels qui ont perduré avec une étonnante permanence, au fil des siècles et des religions. Ils concernent l’ensemble des civilisations du Moyen-Orient et du Monde méditerranéen, notamment l'Assyrie, l'Egypte, la Palestine et la Grèce. Les valeurs rituelles antiques du palmier vont connaître de nouveaux développements dans l'Europe romaine puis médiévale. Ils accompagnent l’expansion du christianisme, de l’iconographie des martyrs aux célébrations hautes en couleur du Dimanche des palmes, le Dies Palmarum, en passant par les premiers développements du monachisme dans les déserts de l’Egypte et du moyen-orient. Cette époque est aussi celle de son introduction en Europe, en Espagne à Elche et en Italie à Bordighera. Ces nouveaux paysages entreront par la suite dans la modernité, avec l'apparition du tourisme, de l'exotisme et de l'orientalisme. Cette longue histoire des représentations a fait l'objet de partenariats avec l'ensemble des régions concernées, dans le cadre du Projet Phoenix, afin de rendre compte de la richesse de ces traditions.
 
BIBLIOGRAPHIE GENERALE
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Lire aussi notre page web consacrée aux études morphométriques en cours en ce qui concerne les graines de palmier-dattier répertoriées dans les sites archéologiques: /www.listephoenix.com/

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