Bordighera (IT)

LA PALMERAIE DE BORDIGHERA: BIODIVERSITE & PATRIMOINE

La palmeraie historique de Bordighera remonte à la fin du moyen-âge. Elle a compté jusqu'à 15000 palmiers dattiers. Ils étaient cultivés pour leurs feuilles, destinées pour l'essentiel aux communautés juives européennes à l'occasion de leurs fêtes rituelles du Nouvel An, et plus marginalement à la production de palmes blanches pour les célébrations chrétiennes de la Pâque. La palmeraie historique occupait l'ensemble du vallon du Sasso, un torrent méditerranéen qui demeure de nos jours relativement préservé de l'urbanisation et offre une intéressante biodiversité. 5 jardins de palmiers existent encore sur le site, le Parc Winter, les Villas Garnier et Mariani, les Jardins Brin et Phoenix. Ils ont été immortalisés par le maître de l'impressionisme, Claude Monet.

VISITE

La palmeraie historique : visite guidée interactive
Cette carte en ligne offre un accès documenté au territoire de la palmeraie historique, ses jardins, ses architectures et son histoire, au travers d'une riche collection de témoignages et de documents iconographiques.
 
1. DEBUT DU PARCOURS
Le parcours débute par la visite du village, où commence le sentier du Beodo, lequel donne accès au site de la palmeraie.
 
Village historique de Bordighera
Intérêt paysager : fort
Il s'agit de l'un des villages les mieux conservés de la région.
Intérêt touristique et patrimonial : fort
– Visite de l'église de la Madeleine
– Présence d'un parking et de restaurants.
 
Villa Fondation Pompeo Mariani
Intérêt paysager : fort
Ses jardins, qui ont été peints par Monet, constituent le dernier témoignage du plus ancien des jardins d'acclimatation de la Côte d'Azur, le jardin Moreno.
Intérêt touristique et patrimonial : fort
La Villa Mariani offre au public la visite de ses jardins ainsi que celle d'un studio d'artiste de l'époque exceptionnellement conservé.
En savoir plus: villa-pompeo-mariani
 
2. SENTIER DU BEODO
Dans un premier temps, le sentier  domine la mer, en suivant le tracé de l'ancien canal qui alimentait en eau le village et les palmiers.
 

Jardin Experimental Phoenix
Intérêt paysager : fort
Sa centaine de palmiers-dattiers majestueux, dont la régénération est en cours, représente le paysage le plus authentique de la palmeraie.
Intérêt touristique et patrimonial : fort
– on peut le visiter sans quitter le sentier, grâce aux panneaux d'informations installés sur le site,
– il s'agit du dernier jardin historique de palmiers dattiers de la zone.
 
Itinéraires du Beodo & Jardin Brin
Le sentier du Beodo continue ensuite en direction du hameau du Sasso, où se trouve le Jardin Brin, un jardin paysager de palmiers qui témoigne de l'introduction de Phoenix canariensis dans la palmeraie historique. Ce parcours donne accès, dans ses premiers kilomètres, à des paysages typiques de la région, composés de cultures de plantes destinées à l'industrie de la fleur. Les principales espèces sont le ruscus, l'eucalyptus, le pittosporum, le palmier méditerranéen chamaerops, le genêt blanc et le mimosa. Elles sont conduites soit en serres, soit en extérieur.
Intérêt paysager : fort
Intérêt touristique et patrimonial : fort
En savoir plus sur le Jardin Brin: jardin-irene-brin
 
Vallon du Sasso
Pour visiter le reste de la palmeraie, il convient de quitter le sentier du Beodo, en empruntant un escalier dominant le cimetière situé en contrebas, afin de rejoindre l'embouchure du vallon du Sasso. La visite se poursuit en direction de la mer et permet de retourner au village.
Pour en savoir plus sur les paysages de la palmeraie historique:
www.bordighera.net
 
3. VALLON DU SASSO
Cette partie centrale de la palmeraie historique est aujourd'hui extrèmement dégradée. Elle donne toutefois accès à plusieurs sites d'intérêt.
 

La tour de Monet
Intérêt paysager : faible
La tour peinte par Monet manque de mise en valeur.
Intérêt touristique et patrimonial : fort
Un circuit de visite des paysages peints par Monet à Bordighera vient d'être mis en place.
Pour en savoir plus sur l'itinéraire Monet à Bordighera: http://www.bordighera.it/
 
Le cimetière historique
Intérêt paysager : fort
Les tombes centenaires sont entourées d'une forêt de vieux cyprès spectaculaires, qui occupe le centre de la palmeraie.
Intérêt touristique et patrimonial : fort
La colonie étrangère de Bordighera a été l'une des plus importantes de la Côte d'Azur. La plupart de ces résidents étaient atteints de la tuberculose et décédaient fréquemment au cours de leur séjour. Le cimetière se visite librement.
Pour en savoir plus sur le cimetière historique: article en préparation
 
Le Jardin Cammi
Intérêt paysager : faible
Le sculpteur Cammi avait aménagé l'embouchure du vallon, mais ses œuvres ont désormais quasiment disparu du site.
Intérêt touristique et patrimonial : fort
Cet artiste est l'un des représentants italiens de l'art brut.
Pour en savoir plus sur Marcello Cammi à Bordighera: http://lepoignardsubtil.hautetfort.com/
 
La Plage de l’Arziglia
Intérêt paysager : fort
La présence d'une plage de sable est rare dans la région.
Intérêt touristique et patrimonial : fort
Siège d'une petite station touristique, cette plage a été souvent représentée par les voyageurs.
Pour en savoir plus sur les représentations du site: http://www.bordighera.net/
 
4. FIN DU PARCOURS
Le parcours se poursuit vers l'est en longeant le bord de mer, puis en empruntant le tunnel. Il donne accès aux sites suivants:
 
La Pépinière Allavena
Intérêt paysager : faible.
Des constructions d'immeubles ont grandement dénaturé le site.
Intérêt touristique et patrimonial : fort.
Fondée en 1835, elle est l'une des premières pépinières à introduire la culture des plantes grasses dans la région.
 
Le Jardin Winter
Intérêt paysager : fort.
Par sa surface et la taille imposante de ses palmiers, le plus ancien des palm-garden de la région marque de son empreinte le paysage de la palmeraie.
Intérêt touristique et patrimonial : faible
– le domaine est désormais privatisé pour l'essentiel et il n'est pas possible de le visiter,
– les palmiers sont âgés et ne font pas l'objet d'une politique de régénération.
En savoir plus sur le jardin Winter:  http://www.bordighera.it/
Iconographie historique du jardin Winter: http://www.bordighera.net
 
Le Jardin Exotique Pallanca
Intérêt paysager : fort.
Cette pépinière historique de plantes grasses s'est transformée en un jardin exotique spectaculaire qui domine la mer.
Intérêt touristique et patrimonial : fort.
Pour accéder au jardin Pallanca, il faut se diriger par la route du bord de mer vers l'est et traverser le tunnel. Le site est ouvert au public.
En savoir plus sur la tradition des plantes grasses à Bordighera:  www.pallanca.it
 
La Villa Garnier
Sur le retour vers le village, il faut emprunter la Via Garnier, laquelle donne accès à la villa du célèbre architecte français.
Intérêt paysager : fort.
Située à l'entrée du site historique de la palmeraie, la Villa Garnier demeure l'un des fleurons de ce paysage exceptionnel.
Intérêt touristique et patrimonial : fort.
– il existe des visites libres et guidées du site,
– la régénération des jardins en cours depuis une dizaine d'années.
En savoir plus sur la Villa Garnier: cg06.f : Villa Garnier

 

HISTOIRE

Coptic Egypt Saint Onophrios iconeIllustration: l'un des plus célèbres des ermites égyptiens, Onophrios et son palmier (icone copte)
 
Selon la légende locale, c'est à l’anachorète et forgeron saint Ampèle (sant'Ampelio), le saint patron de Bordighera, que l'on doit l’introduction des palmiers, au IV° siècle, dans la région. La palmeraie actuelle remonte au moyen-âge, à l’époque de la création du village. Elle deviendra, au cours des siècles suivants, une activité économique importante. La palmeraie produisait alors des feuilles de palmes destinées aux fêtes religieuses juives et chrétiennes.
 
1. Antiquité
Si la biographie du moine égyptien saint Ampèle exclue son éventuelle présence à Bordighera, l'existence d'un important monastère qui lui est dédié est par contre bien attestée à cette époque par les sources historiques. Il en va de même sur l'île voisine de Lérins, où la présence des mêmes moines "égyptiens" s'accompagne d'une légende attestant de la présence de palmiers. Il n'est pas exclu, par ailleurs, que l'introduction de ces palmiers remonte à une période plus ancienne, par exemple lors de la présence phénicienne dans la région. La plante pourrait enfin être autochtone. Le genre Phoenix est en effet attesté, en Europe, par des fossiles remontant à plusieurs millions d'années.
 
2. Moyen-âge
L'origine de la palmeraie historique de Bordighera remonte vraisemblablement au moyen-âge, à l'époque de la construction du village. Au cours des siècles suivants, la palmiculture revêt une importance économique réelle, qui représente une activité significative pour nombre de familles de la région. A partir de cette période, la palmeraie est constamment régénérée par la plantation de graines en provenance de la rive sud de la Méditerranée, voire aussi de la palmeraie espagnole d'Elche ainsi que des palmiers présents sur le site. Si les fruits du palmier-dattier ne murissent pas à cette lattitude, ils donnent en effet des graines fertiles. La combinaison de ces diverses formes de multiplication a produit une agro-bio diversité originale. Elle a conduit à la parfaite acclimatation de Phoenix dactylifera aux conditions climatiques de la région.
 
3. Epoque contemporaine
Entre la fin du 19ème siècle et le début du 20ème, la palmeraie compte encore entre 10000 et 15000 palmiers. Elle s'étend alors sur tout le territoire de la commune ainsi que dans les localités voisines, jusqu'à Sanremo. Sous l'impulsion du tourisme naissant, la célébrité internationale de la Riviera sera en grande partie liée à l'image de ses plantes exotiques, et plus particulièrement aux palmiers de la palmeraie historique de Bordighera. Une renommée à laquelle ont contribué de manière déterminante les descriptions romantiques d'écrivains, de poètes et de voyageurs, les œuvres raffinées de peintres et de graveurs et le travail précieux des photographes. Ces derniers ont plus particulièrement alimenté cette image, en Italie et dans le monde, par la diffusion massive de cartes postales proposant de belles vues de jardins luxuriants et des images suggestives de palmiers en bord de mer. Dans le même temps, une riche imagerie orientalisante se répandait avec l'apparition de nouvelles destinations touristiques méditerranéennes. Le dattier des oasis est au centre de ces représentations, initiées par les peintres du 19ème siècle.

 

DESCRIPTION

Bordighera Paysage originel
Illustration: l'organisation médiévale du paysage de la palmeraie
La palmeraie de Bordighera produisait, jusqu’aux années d’après-guerre, des quantités importantes de feuilles de palmiers destinées aux fêtes religieuses juives et chrétiennes, à destination de l’ensemble de l’Europe. Elle était aussi le siège d'une grande diversité de cultures associées, lesquelles occupent de nos jours la plus grande partie du site. Malgré l’abandon de plus en plus marqué de ces cultures, le paysage actuel reste d’une grande authenticité. Il est aussi, en tant que l’un des derniers espaces naturels mettant en contact le monde alpin et la Méditerranée, le siège d’une importante biodiversité.
 
1. Biodiversité (palmiers)
[d’après le recensement fait en 2003 par les Services techniques de la Ville de Bordighera]
n° 988 exemplaires de Phoenix dactilifera
n° 240 exemplaires de Phoenix canariensis
n° 80 exemplaires de Washingtonia
n° 48 exemplaires de Sabal palmetto
n° 42 exemplaires de Latania
n° 17 exemplaires de Chamaerops humilis
n° 12 exemplaires de Trachycarpus
n° 8 exemplaires de Phoenix roebelenii
n° 5 exemplaires de Butia
n° 3 exemplaires de Phoenix reclinata
n° 3 exemplaires de Phoenix sylvestris
n° 3 exemplaires de Brahea armata
n° 3 exemplaires de Erythea
n° 2 exemplaires de Jubaea
n° 1 exemplaire de Syagrus
n° 1 exemplaire de Brahea edulis
n° 1 exemplaire de Livistona chinensis
n° 1 exemplaire de Arcontophoenix cuninghamiana
n° 1 exemplaire de Sabal minor
TOTAL : n° 1458 INDIVIDUS / n° 20 ESPECES
Il manque à ce recensement :
* les plantations de Chamaerops humilis cultivées dans la partie haute du vallon,
* les bosquets de Phoenix canariensis disséminés dans la partie haute du vallon,
* les nouvelles espèces en cours d'introduction,
* les palmiers morts depuis cette date et les nouveaux plants introduits pour les remplacer.
TOTAL ACTUALISE : n° 3000 INDIVIDUS / n° 30 ESPECES
 
2. Les productions de palmes et les cultures associées
La palmeraie de Bordighera produisait traditionnellement deux types de palmes, qualifiées de "juives" et de "romaines" par les cultivateurs:
* la production, à destination de l'ensemble de l'Europe, des jeunes feuilles de palmes destinées à la fête juive de Soukkhot (appelée aussi "fête des cabanes"),
* la production de “palmes blanches” tressées pour le Dimanche des Rameaux, principalement à destination de l'Italie et notamment du Vatican.
Ces productions font appel à la technique de la "ligature", qui consiste à lier les feuilles centrales de l'arbre en forme de bouquet.
La palmeraie de Bordighera abrite, comme toutes les oasis, diverses cultures étagées en terrasses sous le couvert des palmiers, lesquelles ont évolué au cours des siècles. Il s'agit pour l'essentiel:
* d'agrumes,
* de plantes vertes ornementales,
* de fleurs,
* de jardins potagers.
Caractéristiques de l'ensemble de la région, ces cultures de terrasses constituent de nos jours l'un des principaux attraits du paysage de la palmeraie.

 

BIBLIO

CERIOLO VERRANDO AM, 2009. Bordighera nella storia [2]. Istituto internazionale di studi liguri, Bordighera. Commercial link : http://www.unilibro.it/

LO BASSO L, CARASSALE A, VERNASSA P, 2008. Sanremo, Giardino Di Limoni: Produzione e Commercio Degli Agrumi Dell'estremo Ponente Ligure (Secoli XII-XIX). Carocci. Commercial link : http://www.carocci.it/

CASTELLANA Robert. 2006. Tourisme, ressources et développement au travers de l'exemple de la Côte d'Azur et de la palmeraie de Bordighera. Texte révisé de la communication présentée lors du Colloque «La cultura del’oasis», Elche, décembre 2006. Link : http://www.listephoenix.com/

AAVV, 2002, Totella ambientale del Patrimonio. Atti dei Convegni del’ Isitituto Internazionale di Studi Liguri, Bordighera, ISL 2003. Commercial  link: http://www.bordighera.it/

PINTAUD Jean Christophe, 2002. From Bordighera to Barcelona, Palms, 46(3). Link: http://www.palms.org/

CASTELLANA R. 2011. La palmeraie historique de Bordighera. Description paysagère et patrimoniale. Issued by The Phoenix Project, France Italy 2011. Link:  CASTELLANA 2011

CASTELLANA R, 2000. Introduction et diffusion de plantes à usages rituels en Méditerranée occidentale. In: Actes des Rencontres Corses de Nice, Nice, UNSA, Centre d'Etudes Corse. Link: http://gardenbreizh.org/

CASTELLANA R, 1997. Les palmes de la Passion. D'un rêve d'Orient à l'invention de la Côte d'Azur. Nice, Ed. ROM. Commercial link : http://boutique.rom.fr/

BESSONE G. 1992. Palme d’Autore. Bordighera, Centro Culturale Chiesa Anglicana. Link :  http://www.bordighera.it/

CERIOLO VERRANDO AM, 1971. Bordighera nella storia [1]. Istituto internazionale di studi liguri, Bordighera. Commercial link : http://www.abebooks.fr/

CHEVALIER Auguste 1924. Dattiers à fruits comestibles cultivés sur la Côte d’Azur. In Revue de Botanique Appliquée et d'Agriculture Coloniale 1924 (188-198). Link :  http://www.persee.fr/

SAUVAIGO Emile 1896. Les Phoenix cultivés dans les jardins de Nice. Le Phoenix melanocarpae de la villa Henry de Cessole. Orleans, Pigelet, 493-499. Link : http://publikationen.ub.uni-frankfurt.de/

 

ICONO

PEINTRES
La palmeraie de Bordighera vue par Claude Monet
 
Bordighera, Palme via Charles Garnier
VALLON DU SASSO
La palmeraie de Bordighera au travers des cartes postales anciennes.
 
Bordighera Paysage de la palmeraie de Bordighera par Marcello Cammi, (1961)
JARDIN CAMMI
L’œuvre de Cammi dans son atelier de la palmeraie de Bordighera.
 
Bordighera Giardino Winter Vallone H Nestel
JARDIN WINTER
Le Jardin Winter de Bordighera au travers des cartes postales anciennes.
 
IRRIGATION
Le système d'irrigation traditionnel de la palmeraie de Bordighera

 

VIDEOS

Con semplici parole La Storia di Bordighera
La Villa Garnier
Le Jardin Winter
Le Jardin Brin
La culture des palmiers à Bordighera
Les palmes de la Semaine Sainte au Vatican
Claude Monet a Bordighera
Le Jardin Cammi
Le Jardin Cammi
La biodiversité marine
Le monastère de San Ampeglio
Le sentier du Beodo

 
 

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